Antes de su aplicación en el campo de la tecnología para la circulación, la nueva y pionera tecnología de “procesamiento de imágenes“ se utilizó primero en el sector industrial como la fabricación de escaleras de madera: los robots de las líneas de producción utilizaban la “visión artificial” durante el procesamiento de imágenes para reconocer con precisión, gestionar con exactitud y procesar cada uno de los escalones. En otro paso se leían las inscripciones láser grabadas a máquina en texto sin formato en las diferentes superficies de madera para controlar la producción. Los robots estáticos utilizaban el procesamiento de imágenes in situ pero la tecnología también ofrecía nuevas maneras de movilidad:  los vehículos sin conductor de las fábricas empezaron a transportar material a áreas inaccesibles para los humanos (p. ej., centrales nucleares).  

Durante estos proyectos, la atención se centraba en las capturas de imagen y las evaluaciones automáticas de las mismas; es decir, en extraer información de las imágenes con la que poder tomar decisiones y emprender acciones. Todo esto se tradujo en la posibilidad de controlar las pinzas robóticas, de decidir automáticamente las tareas de calidad o de determinar los pasos de producción a partir de la lectura de las etiquetas. El objetivo de las evaluaciones objetivas de los datos era optimizar las tareas y los procesos de trabajo de los clientes.  

Esta serie de avances allanó el camino de la evolución de la tecnología para la circulación: se pasó de la máquina de escaneado de caracteres a la innovadora lectura de matrículas.

Reconocimiento de matrículas probado

Rumbo a la tecnología para la circulación

En VITRONIC, la era del control del tráfico empezó con el desarrollo y la comercialización de escáneres de películas húmedas. Como empresa ajena al sector, nos encontramos con un mercado dominado por unos pocos jugadores afianzados y donde las innovaciones también eran escasas. Así que aprovechamos nuestra ventana de oportunidad.  

Con la introducción del escáner de películas ofrecimos la posibilidad de leer automáticamente las matrículas de los vehículos utilizando el escaneado de caracteres. Dato curioso: de aquí proviene el nombre POLISCAN. El origen se remonta al campo de aplicación policial y al escaneado de imágenes. En 1995, VITRONIC lanzó PoliScan Classic para la digitalización de películas húmedas. En aquel entonces, los rollos de películas en negativo todavía iban sujetas a los escáneres. Las imágenes se guiaban con un preciso mecanismo a través de la cámara de líneas para leer el número de matrícula y otros datos de la película.  

El primer producto de tecnología para la circulación de VITRONIC: el escáner de película húmeda

Este fue el primer paso hacia la digitalización. A partir de este momento se empezó a capturar las matrículas con un sistema de cámaras y se pudieron analizar automáticamente los datos asociados. El resultado: una reducción de tiempo de un 10 %, ya que hasta la fecha, todas las fotos de infracciones por exceso de velocidad debían examinarse meticulosamente de forma manual para extraer los números de las matrículas y los datos de medición.

Un éxito rotundo: reconocimiento de matrículas y peaje

2003 marcó un antes y un después en la historia de VITRONIC: sistemas para la detección de vehículos mediante Lidar, reconocimiento automático de matrículas y clasificación. En 2003 utilizamos todas estas tecnologías con éxito por primera vez para la implementación de peajes.  

También ganamos nuestro primer gran proyecto en el campo de la tecnología para la circulación: VITRONIC consiguió dos proyectos importantes para equipar sucesivamente los pórticos de control de peaje de las autopistas para los sistemas de peaje de camiones alemanes. Además de los pedidos de suministros también ganamos un contrato de servicio con una validez de diez años. El primer pedido supuso un gran proyecto para VITRONIC y fue el más grande obtenido hasta la fecha para el visionado artificial. Fue tal la envergadura que el personal tuvo que esforzarse para hacer frente al gran incremento de carga de trabajo. La empresa creció: abrimos oficinas en otros países y muchos pensadores innovadores se unieron al equipo. Se incorporaron empleados nuevos principalmente en las áreas de desarrollo, gestión de proyectos, producción y servicio. Con esta motivación y soporte nuevos logramos implementar con éxito estos destacados proyectos. Supimos capitalizar el momento con proyectos de peaje en Australia en 2009 y en Francia en 2012, con un total de más de 170 puestos de control. Paralelamente, las otras áreas de actividad de la empresa también experimentaron un potente desarrollo, tanto técnica como económicamente. 2003 was a real milestone in the history of VITRONIC: Systems for vehicle detection via Lidar, automatic license plate recognition and classification. In 2003 we used all these technologies successfully for the first time for toll enforcement.  

We also won our first major project in the context of traffic technology: VITRONIC successively equipped the toll control gantries on the autobahns for the German truck toll system in two major projects. In addition to the supply orders, we also received a service contract valid for ten years. The first order was a huge project for VITRONIC already – and it was the largest ever in machine vision to date. As a result, staff had to be built up to cope with the greatly increased workload. The company grew: we opened offices in other countries, and many innovative thinkers joined the team. New employees joined primarily in the areas of development, project management, production, and service. With this new motivation and support, we implemented these major projects with excellence. We continued to capitalize on the momentum, with toll projects in Australia in 2009 and in France in 2012 involving more than 170 control gantries. At the same time, the company’s other business areas also developed very well, both technically and economically.  

Control alemán equipado con sistemas de peaje de VITRONIC

La razón principal radica en una creatividad y un compromiso casi sin límites de los empleados.
Reinhard Koy-Oberthür Director de tecnología para la circulación de VITRONIC

Nuevamente, la tecnología principal para la detección de vehículos utilizada en estos proyectos fue la de detección de luz y alcance, Lidar (Light Detection and Ranging). Enseguida nos dimos cuenta de que también podría servir para medir la velocidad. Decidimos combinar las tecnologías Lidar y de cámaras y así nació POLISCAN M1.

Lidar para el control de velocidad

La tecnología Lidar nos permitió incorporar una nueva y ventajosa tecnología de medición en este sector que no tardó en revolucionar por completo el mercado del control del tráfico. Junto con la obtención de pruebas digitales, permitió una mejora significativa de la implementación del control de velocidad y supuso un hito en la mejora de la seguridad vial. Por primera vez, los sistemas de control de velocidad estacionarios podían funcionar sin sensores incorporados en la superficie de la carretera.

POLISCAN M1, un sistema de medición para el control de la velocidad

La era POLISCAN

En 2006, el instituto nacional de Metrología de la República Federal de Alemania o PTB (Physikalisch-Technische Bundesanstalt) aprobó nuestro sistema POLISCAN Speed en Alemania para usos móviles y estacionarios. La solución tuvo una gran repercusión en el mercado. Y de nuevo se tradujo en un nuevo nivel de desarrollo de la empresa. POLISCAN fue y continua siendo una oferta atractiva para toda clase de cliente, gracias en parte a la posibilidad de combinar su uso estacionario y móvil. Los proyectos de control de velocidad en los EE. UU., en nuestro mercado natal de Alemania y especialmente en la península arábiga son pruebas irrefutables del éxito. En 2009 fundamos nuestra filial VITRONIC Machine Vision Middle East LLC en Dubai ante el deseo de numerosos estados árabes por reducir de manera significativa el espectacular alto número de muertes de tráfico.

Apenas tres años después nos hemos convertido en el proveedor líder de sistemas para el control en Oriente Medio. En 2013, VITRONIC vendió más de 1.000 sistemas POLISCAN Speed en la región. En la actualidad contamos con unos 8.000 en uso, gracias a los cuales garantizamos la seguridad vial deseada.

Columna POLISCAN para el control de velocidad en Abu Dhabi

¿Cómo será el futuro? 

El tráfico ha experimentado un aumento considerable a nivel global en los últimos años. A pesar de los debates públicos sobre la protección medioambiental y al cambio en la política de transporte, la densidad de coches en Alemania aumentó un 12 % entre 2010 y 2019 solamente, pasando de un promedio de 509 a 569 coches por cada 1.000 habitantes. Esta es la conclusión a la que llegó la Oficina Federal de Estadística (Destatis) a partir de las cifras de la Autoridad Federal del Transporte de Motor (KBA) y de sus propios cálculos. En cierta medida puede decirse que hemos alcanzado el límite de lo posible. Los recursos cada vez son más escasos y la contaminación del aire se está convirtiendo en un problema cada vez más urgente, especialmente en las áreas metropolitanas de alta densidad de población. Aspectos como el desarrollo del transporte público, la electromovilidad y la conducción autónoma pasarán a ser una prioridad para los responsables en el futuro. Es esencial conservar los recursos. Nuestro credo tiene que ser “Ciudad inteligente”. Y tiene que ir de la mano de nuestro principal objetivo: una movilidad sostenible y un espacio urbano más amable. Los proyectos y los problemas relacionados con las ciudades inteligentes requieren sensores que generen datos a partir de los cuales se puedan tomar acciones significativas. Estos pueden ubicarse tanto en el vehículo como en los alrededores.

Hoy por hoy, invertir en la seguridad del tráfico de la mano de VITRONIC constituye un primer posible paso hacia una ciudad inteligente porque siempre añadimos valor a nuestros conceptos de control de velocidad y de semáforo en rojo y control de peajes.

Gestión inteligente del tráfico con POLISCAN

Los dispositivos de la gama POLISCAN no solo miden la velocidad, sino que también detectan las clases de vehículos, registran las infracciones de semáforos en rojo y supervisan el uso correcto de los carriles. Con su ayuda también se puede obtener información adicional sobre el flujo de tráfico. Los sistemas ofrecen datos sobre el volumen de tráfico de las rutas supervisadas. Entre ellos figuran el número de vehículos, la clase de vehículo, la velocidad media y el carril y el sentido utilizados. Además, los sistemas de control del tráfico pueden gestionarse desde un centro de control, lo que permite a los gestores de tráfico reducir el límite de velocidad si es necesario o bloquear carreteras o carriles individuales para determinadas clases de vehículos.

Gestión inteligente del tráfico para ciudades inteligentes
Gestión inteligente del tráfico para ciudades inteligentes

Proyectos futuros para ciudades modernas

Actualmente existen proyectos piloto en Darmstadt y Hamburgo que cuentan con nuestra experiencia en ciudades inteligentes. En Hamburgo, el objetivo es incrementar la seguridad vial a través de la optimización del control de las señales de tráfico y la detección de usuarios viales vulnerables. Utilizamos sensores para detectar usuarios viables vulnerables (VRU) como ciclistas y peatones y transmitir su posición a los vehículos autónomos. 

Por su parte, el proyecto de investigación de Darmstadt investiga si los elementos infraestructurales existentes –a través de la integración de sensores adicionales e interfaces– pueden ayudar a comprender las interacciones entre el tráfico y el impacto medioambiental. Hace tiempo que colaboramos con el proyecto. Hasta ahora, los dispositivos de medición estacionarios ya instalados en el área urbana de Darmstadt, así como los dispositivos de medición móviles, se han utilizado para registrar otros contaminantes del aire como el óxido de nitrógeno. Los 10.000 sistemas POLISCAN vendidos en diez años es un impresionante ejemplo de que VITRONIC brinda soluciones probadas que ofrecen una respuesta óptima a las necesidades actuales de los usuarios. 

Todos estos esfuerzos pretenden contribuir a una gestión inteligente del tráfico con la que mejorar el flujo de tráfico y reducir la contaminación acústica y del aire con la finalidad última de incrementar la calidad de vida de todos los ciudadanos.

Pionero en tecnología Lidar, VITRONIC se postula como un bloque de construcción importante para los conceptos innovadores de las ciudades inteligentes.

Reinhard Koy-Oberthür

Reinhard Koy-Oberthür

Director de Tecnología de Tráfico
E-Mail
sales@vitronic.com
To have a lasting impact on traffic technology, to improve it and thus make our roads safer, that's a great feeling. But we must not give up on moving forward, because mobility still has a big change ahead of it.

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